Saúde

É seguro comer peixe depois de Fukushima?

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Peixe fresco colocado sobre a mesa.

O desastre nuclear de Fukushima, após o trágico terremoto e tsunami de 11 de março de 2011, liberou uma quantidade sem precedentes de água contaminada com isótopos radioativos no Oceano Pacífico. A pergunta que eu estava interessado em responder com este artigo é se o peixe é seguro para comer após o desastre de Fukushima, particularmente peixes capturados na costa oeste dos Estados Unidos.

Peixe de Fukushima

Testes recentes de fato encontraram níveis mais altos de césio-137 radioativo, um contaminante conhecido do desastre de Fukushima, em 15 dos 15 atuns azuis capturados na Califórnia.

Acredita-se que esses atum rabilho tenham desovado nas águas da costa do Japão, após o vazamento de água radioativa de Fukushima, e nadaram pelo oceano até a costa oeste da América. Embora o nível de césio-137 detectado esteja sendo relatado como muito baixo para ser perigoso, pessoalmente acho a comparação com a radiação natural em uma banana enganosa.

O potássio-40 ‘radioativo’ encontrado em uma banana é uma forma de radiação muito diferente do césio-137, com consequências para a saúde muito diferentes.

Também não sabemos quanta água contaminada já vazou no Oceano Pacífico. A inepta Tokyo Electric Power Company parecia muito mais interessada em encobrir o problema da contaminação por radiação do que fazer tudo para encontrar a melhor solução.

De fato, apesar de admitir recentemente que 300 toneladas de água altamente radioativa foram liberadas de um tanque de retenção em Fukushima, foi relatado que a água contaminada está vazando por todo o local e provavelmente desde o início do desastre.

Um infográfico explicando a questão do vazamento de água radioativa no oceano Pacífico.

De particular preocupação é o isótopo radioativo estrôncio-90, que agora está sendo encontrado em 30 vezes os níveis de césio nas águas subterrâneas que escoam para o mar abaixo de Fukushima em uma estimativa de 70.000 a 80.000 galões por dia.

O estrôncio-90 é considerado muito mais prejudicial e causador de câncer do que o césio, pois tende a se acumular nos ossos e é difícil de se livrar do corpo.

São novas revelações como essa que recentemente levaram a Coréia do Sul a proibir as importações de peixes da região de Fukushima, no Japão. Talvez o fato de as pessoas estarem comprando peixes de Fukushima antes da proibição seja realmente mais surpreendente.

O peixe do Oceano Pacífico é seguro para comer?

Então, o peixe é seguro para comer depois de Fukushima? Apesar das aparentemente grandes quantidades de água radioativa vazando para o Oceano Pacífico, é um corpo de água tão incrivelmente massivo que é possível que a radiação do desastre de Fukushima em 2011 ainda não tenha atingido a maior parte da costa oeste dos Estados Unidos, e pode ser tão diluído no momento em que não representa uma ameaça significativa.

Um infográfico mostrando dados relevantes sobre o Oceano Pacífico (quantas ilhas atinge, quão grande é, etc.)

Por outro lado, foi revelado este mês que alguma radiação atingiu o norte do Alasca e está projetada nas proximidades do que foi visto na década de 1960 devido a testes nucleares.

Há também um argumento razoável a ser feito de que não existem níveis ‘seguros’ de estrôncio-90 radioativo ou césio-137. Com uma área de impacto grande o suficiente, que o desastre nuclear de Fukushima definitivamente qualifica, quase certamente haverá sérias consequências para a saúde.

Mais preocupante para os cientistas é que muito pouco monitoramento está sendo feito sobre os níveis de contaminação no Oceano Pacífico e seu efeito sobre os níveis de radiação em frutos do mar, particularmente em peixes predadores maiores, como atum e espadarte, que tendem a acumular mais toxinas.

Sem testes adequados, especialmente porque realmente não temos ideia de quanta água radioativa vazou e ainda está vazando de Fukushima, tudo o que alguém pode realmente fornecer é um palpite sobre se é seguro comer peixes do Oceano Pacífico.

De tudo o que li, tendo a concordar com o Dr. Suzuki que o peixe pescado na costa oeste dos EUA provavelmente é relativamente seguro para comer, por enquanto.

Nos próximos anos, especialmente com os níveis de água radioativos e a costa oeste da América estimada em 10 vezes o das águas do Japão dentro de uma década, eu me pergunto se isso continuará sendo o caso.

Infelizmente, os efeitos deste terrível desastre nuclear parecem ter impacto na saúde das pessoas por muitos anos.

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