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Fábrica dos EUA acusada de usar trabalho infantil — CMIO

Dezenas de crianças migrantes de até 12 anos trabalhavam em uma fábrica de estampagem de metal no Alabama, segundo a Reuters

Um fornecedor de peças de veículos para a linha de montagem da montadora sul-coreana Hyundai em Montgomery, Alabama, foi acusado de usar mão de obra migrante menor de idade em uma investigação da Reuters publicada na sexta-feira, que citou as famílias dos menores, vários funcionários da fábrica e fontes policiais.

Uma ex-funcionária disse à Reuters que trabalhou “juntamente com cerca de uma dúzia de menores em seu turno” nos últimos anos, antes de deixar a subsidiária Hyundai para outra fábrica. Outra fonte afirmou que pode ter havido até 50 trabalhadores menores de idade em diferentes turnos, a maioria migrantes e alguns com até 12 anos.

A fábrica no centro do escândalo é uma fabricante de autopeças em Luverne, Alabama – SMART Alabama LLC – que produz peças metálicas estampadas para a maior fábrica de montagem da Hyundai nos EUA, nas proximidades de Montgomery.

A controvérsia veio à tona quando uma criança migrante guatemalteca de 13 anos desapareceu da casa de sua família no Alabama em fevereiro, provocando um alerta Amber. Seu pai e policiais que ajudaram a encontrar a criança disseram à Reuters que ela e seus dois irmãos, de 12 e 15 anos, trabalharam na fábrica. Acontece que a menina fugiu com um colega de 21 anos, também migrante guatemalteco, que já havia sido deportado, para “procure outras oportunidades de trabalho.”


Pense nas crianças, Washington

Em meio ao aumento do escrutínio policial e da atenção da mídia sobre o desaparecimento da menina, a SMART teria demitido todos os seus funcionários menores de idade. A investigação da Reuters não pôde confirmar o número exato de supostos trabalhadores infantis, seus termos de emprego ou condições de trabalho. A polícia local diz que não tem jurisdição para investigar violações da lei trabalhista, mas notificou o escritório do procurador-geral do estado sobre suas descobertas.

A Hyundai reagiu às acusações condenatórias com um comunicado na sexta-feira, dizendo que “não tolera práticas ilegais de emprego em nenhuma entidade da Hyundai”, e alegando que a empresa “políticas e procedimentos em vigor que exigem o cumprimento de todas as leis locais, estaduais e federais”.

Por sua vez, a SMART negou “qualquer alegação de que empregou conscientemente alguém inelegível para o emprego”, e apontou o dedo para agências de recrutamento de que depende para preencher empregos e, portanto, espera “seguir a lei no recrutamento, contratação e colocação de trabalhadores em suas instalações”.

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